snap travel

Un ChatBot al posto del booking Manager

I chatbot – i robot automatici (intelligenza artificiale) che  consentono di interagire con un servizio o un marchio tramite app di messaggistica o SMS – non sono ancora diventati hit di successo, come gruppo, ma questo non ha impedito agli investitori di versare $ 8 milioni in una startup di prenotazione alberghiera chiamata SnapTravel, che consente agli utenti di trovare e prenotare stanze tramite SMS e Facebook Messenger.

Il round da $ 8 milioni, non pochi,  è stato condotto da iNovia Capital, un sostenitore di Luxury Retreats che è appena uscito da Airbnb per circa $ 200 milioni. Il round comprendeva anche la partecipazione degli investitori round seed Lightbank, Bee Partners e Hedgewood, insieme ad investitori strategici e al membro del board di Expedia Peter Kern, tra gli altri.

Chris Arsenault di iNovia si unisce al board di SnapTravel con la fine del round.

La startup stessa è stata fondata nella primavera 2016 dagli imprenditori tecnologici Hussein Fazal, la cui azienda precedente AdParlor è cresciuta a $ 100 + milioni di fatturato, per poi essere venduta ad AdKnowledge nel 2011; e Henry Shi, che in precedenza avevano creato e lavorato in Google, dove ha contribuito a lanciare YouTube Music Insights.

A differenza di molti chatbot sul mercato oggi, SnapTravel non è una soluzione completamente automatizzata – probabilmente, a suo vantaggio.

La parte “bot” del servizio aiuta con l’onboarding e può rispondere alle domande più semplici degli utenti, ma quando le cose si complicano, gli agenti umani sono in grado di intervenire.

Ad esempio, se hai prenotato un hotel non rimborsabile, ma il tuo volo viene cancellato, un agente risponderà alle tue domande e cercherà di aiutarti, piuttosto che lasciarti affrontare un bot antipatico.

Puoi anche chiedere aiuto agli agenti con domande che i robot non possono gestire, ad esempio se l’hotel è pet-friendly, o se puoi ottenere stanze adiacenti.

 

Ecco come funziona:

“I clienti vogliono un’esperienza di agente di viaggio, ma non voglio chiamare; non volevano entrare in un negozio “, spiega Shi.

“Volevano solo inviarci un’e-mail o inviarci un messaggio”, dice, quando l’azienda ha iniziato a testare le idee. Ciò li ha portati a rendersi conto che offrire l’esperienza di prenotazione in hotel poteva funzionare con la chat.

Gli agenti umani di SnapTravel operano efficacemente come agenti di viaggio moderni. Chiameranno gli hotel per te, se necessario, e persino il telefono per confermare il tuo check-in e tentare di negoziare un upgrade gratuito per tuo conto.

Shi afferma che gli hotel rispettano le richieste speciali degli agenti SnapTravel dal 70 all’80 percento delle volte e sono in grado di aggiornare i clienti in stanze migliori per circa il 25 percento delle volte.

Sebbene sia ancora una startup in fase iniziale, SnapTravel ha fatto un nome un po ‘per via delle sue offerte e del suo modello di business “senza app”.

L’azienda filtra attraverso migliaia di hotel dalle fonti, quindi utilizza algoritmi di apprendimento automatico per restringere le opzioni principali, in base a fattori come prezzo, posizione, qualità e valore complessivo.

Poiché i clienti continuano a utilizzare SnapTravel per effettuare le proprie prenotazioni, il servizio impara di più sulle singole preferenze, ad esempio se desideri il Wi-Fi gratuito o la colazione gratuita, ad esempio, e le prende in considerazione per le sue future raccomandazioni.

SnapTravel non ha necessariamente delle offerte che non puoi trovare altrove, ma a volte può sembrare qualcosa di simile. Come spiega il proprio sito Web, ha accesso allo stesso inventario di hotel invenduto che altri fanno. L’inventario dell’hotel del servizio proviene sia direttamente dagli hotel stessi, sia tramite partner come Expedia, Booking.com, Amadeus, Hotels.com.

Ma mentre gli accordi tra hotel e alcuni servizi di prenotazione alberghiera non consentono loro di pubblicare pubblicamente le loro tariffe super-basse, SnapTravel è in grado di aggirare tale restrizione perché mostra solo i prezzi tramite chat private 1-on-1, non pubblicamente sul web.

Ma SnapTravel non è sempre il posto giusto per l’offerta più economica o per la maggior parte delle opzioni, alcuni recensori hanno trovato.

Tuttavia, il costo inferiore non è l’unica estrazione di SnapTravel, sottolinea Shi.

“Siamo liberi al 100% dal cliente … il modo in cui guadagniamo è la commissione sugli hotel”, afferma. “Ma stiamo costruendo una relazione con il cliente perché stiamo chattando con loro su un canale molto intimo, come SMS o Messenger. Per noi è una conversazione – e quella conversazione non si ferma quando fai un acquisto. Passa dalla ricerca all’acquisto per passare anche al post-checkout “, spiega Shi.

Alla conferenza per sviluppatori F8 di Facebook all’inizio di quest’anno, SnapTravel ha annunciato di aver già realizzato oltre $ 1 milione di entrate su Facebook Messenger. Da allora ha superato questo, e ha lanciato il suo servizio su SMS e chat di Viber.

Alla fine vuole raggiungere gli utenti di tutto il mondo attraverso altre piattaforme, come WeChat e Line.

La società ritiene che i chatbot abbiano un potenziale, specialmente nel caso di Facebook Messenger, in termini di copertura. (Ad esempio, Messenger ha superato 1,2 miliardi di utenti mensili in tutto il mondo ad aprile.) SnapTravel non ha bisogno di convincere nessuno a scaricare la sua app per funzionare.

Il team apprezza che SnapTravel possa pubblicizzare gli utenti in-app tramite messaggi sponsorizzati e retargetarli direttamente nella loro casella di posta elettronica quando non riescono a completare una transazione. In quest’ultimo caso, SnapTravel afferma di aver visto un aumento del 30% delle conversioni durante il retargeting in questo modo su Messenger.

“Essere in grado di coinvolgere nuovamente i clienti è fondamentale per qualsiasi azienda commerciale. In genere, con un’agenzia di viaggi online quando si visita il sito Web e si rimbalza, è necessario seguirli su Internet utilizzando gli annunci display “, osserva Shi. “Questo è un canale molto rumoroso e inefficace”, aggiunge.

“Per noi, essere in grado di utilizzare Messaggi sponsorizzati su Facebook è stato molto efficace. Stiamo assistendo a un aumento a due cifre da questi sforzi di re-engagement “, afferma Shi.

Con il finanziamento aggiuntivo, SnapTravel afferma che investirà ulteriormente nelle sue capacità di Natural Language Processing (NLP) al fine di ridurre la dipendenza da agenti umani come le sue scale.

In questo futuro immaginato, ciò significherebbe che un robot automatizzato sarebbe in grado di comprendere un input di conversazione da parte di un utente, ad esempio “Vado a New York la settimana prossima mercoledì per una notte e ho bisogno di una stanza nel solito posto”

Senza la necessità di un essere umano di tradurlo in una richiesta di prenotazione, SnapTravel invierà quindi il cliente al modulo di prenotazione per l’hotel giusto e prenderà il suo pagamento tramite Messenger.

Attualmente, SnapTravel è una dozzina di ingegneri di prodotto con sede a Toronto, oltre a una società operativa negli Stati Uniti. Con i nuovi fondi, l’avvio prevede di espandersi in un team di 20-25 persone.

 

Bravi insomma! Molto bravi, io l’ho provato, non ho ancora prenotato, ma non ho dovuto scaricare nessuna noiosissima app, puoi prenotare in tutto il mondo e sopratutto il risultato è questo:

Non so se si nota la differenza di prezzo, domani prenoto, poi vi faccio sapere.

 

 

Source Techcrunch

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